XI Edición del Carnaval de Humanidades [Resumen]

Con un poco de retraso respecto a lo esperado hoy les traigo el resumen de la XI Edición del Carnaval de Humanidades que he tenido el honor de alojar en este blog. La razón de la demora es que he intentado albergar el mayor número de entradas posibles alargando el plazo de publicación… y doy fe que lo he conseguido por lo que estoy muy contento. Ni más ni menos que 48 posts han participado en esta novena edición que tenía como tema central “La química y el arte”. Pero no solamente se ha escrito sobre alquimia y arte en este casi medio centenar de entradas. La gran mayoría de las disciplinas científicas, humanísticas y artísticas han tenido su espacio en esta novena edición del carnaval.

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La noche en la que Sauron sedujo a Arwen usando flores anti-inflamatorias

Si alguien le llega a decir a la bella Arwen que el día que se adentró en la fortaleza de Barad-dûr se iba a enamorar de la persona a la que pensaba asesinar, jamás le hubiese creído. Tras lo que les conté en el post La caída de Aragorn, el ácido linoleico encapsulado por un anillo de glucosa, donde mis tropas atraparon y mataron a su gran amor, la hija de Elrond y Celebrían diseñó un maquiavélico plan para vengar la muerte de Aragorn, con el que incomprensiblemente había llegado a casarse tras conocerse en los bosques de Rivendel.

La estrategia de Arwen estaba clara: acabar con Sauron. Lo que no sabía la viuda de Aragorn era que yo, el Señor Oscuro de Mordor, la estaba esperando para convertirla en la mujer de mi vida gracias a la bioquímica, la biomedicina, la farmacología, la botánica y el docking molecular. Comencemos.

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Malos usos de la ciencia [Conferencia]

En septiembre de 2013 tuve el placer de participar en el Curso de verano “Las dos culturas y más allá” que organizó la Fundación vasca para la ciencia Ikerbasque y la Cátedra de Cultura Científica de la UPV/EHU. En el maravilloso marco del Palacio de Miramar de San Sebastián impartí la conferencia titulada “Malos usos de la ciencia”.

Captura de pantalla 2014-11-23 a la(s) 21.52.59Les puedo asegurar que aquella ponencia no fue una charla más. ¿Por qué? Porque aunque hablé de varios temas relacionados con los malos usos de la ciencia en el sector alimentario y cosmético, el núcleo central de la charla giró en torno a una molécula en la cual llevo trabajando más de una década, el resveratrol, un polifenol perteneciente a la familia de los estilbenos y que es el ingrediente estrella de polémicos complementos alimenticios como es el caso del Revidox y Stilvid Cardio.

Aquella mañana de septiembre decidí que, tras haber publicado en mi carrera más de una decena de artículos científicos relacionados con el resveratrol en las principales revistas internacionales del campo de la bioquímica, la tecnología de los alimentos, el análisis químico, etc., había llegado la hora de dar mi humilde opinión sobre la efectividad (o no) de esos complementos alimenticios. Espero que les guste.
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“Conect@2 Sociedad digital” [Evento]

En los últimos tiempos estoy recibiendo numerosas invitaciones para participar en eventos que no giran exclusivamente alrededor de la divulgación científica. Me refiero a jornadas multidisciplinares donde lo mismo hay una charla de ciencia, otra de deporte, otra de política, otra de economía, etc. Debo reconocerles que estos eventos me atraen. ¿Por qué? Porque en las charlas del resto de ponentes aprendo muchísimo de temas que no forman parte de mi especialidad… y porque tras mi charla puedo ver la reacción de gente lejana al mundo de la divulgación científica lo que me sirve para evaluar el alcance del mensaje que he intentado transmitir.

¿Y a cuento de qué les comento todo esto un domingo? Pues porque el próximo viernes tengo el honor de participar en la 1ª Jornada “CONECT@2 SOCIEDAD DIGITAL” organizada por el Diario La Verdad de Murcia. En este evento, donde se alternarán conferencias y demostraciones tecnológicas, compartiré cartel con economistas, políticos, periodistas, informáticos, abogados y otros muchos profesionales de diversos sectores. Concretamente mi charla llevará por título “Los blogs como herramienta emergente de divulgación científica”.

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¿Puede un detergente ayudar a identificar el aroma de una patata?

En el año 1993 un recién licenciado en Ciencias Químicas aterrizó en el Departamento de Bioquímica y Biología Molecular-A de la Universidad de Murcia. Meses más tarde envió un artículo científico a la revista Analytical Biochemistry. Ese envío tuvo dos peculiaridades que lo hacen diferente al resto de los trabajos que hoy componen su carrera profesional. La primera de ellas es que fue el primer artículo de su trayectoria por lo que aquel científico guarda un especial recuerdo de dicho trabajo. La segunda peculiaridad es que fue publicado sin que el editor de la revista decidiera hacer una sola corrección… cosa que jamás volvió a ocurrirle a aquel novato investigador en el resto de los artículos que publicó en los siguientes 20 años. Debido a que este mes se cumplen dos décadas de la publicación de aquel artículo hoy he decidido rendirle un homenaje al trabajo titulado An octaethylene glycol monododecyl ether-based mixed micellar assay for lipoxygenase acting at neutral pH”… ¿bonito título eh?

Lipoxiganasa

Lipoxiganasa

Lo primero que le encomendaron a aquel recién licenciado nada más llegar al departamento fue que estudiara de cabo a rabo las propiedades de una enzima llamada lipoxigenasa. Esta molécula, perteneciente al grupo de las oxidorreductasas y que presenta un átomo de hierro en su centro activo, fue una de las primeras enzimas en ser cristalizada y se encuentra tanto en mamíferos como en plantas donde se la ha relacionado con los procesos de senescencia, germinación de semillas, cicatrización de heridas, formación de tubérculos, defensa ante el ataque de patógenos, etc. Sigue leyendo

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Ébola, sida, legionelosis… ¿podremos controlar las enfermedades infecciosas?

A Juan Carlos Arguelles lo conocí hace más de 20 años cuando yo cursaba la carrera de Ciencias Químicas en la Universidad de Murcia. La primera vez que supe de él fue cuando entró en el aula donde se impartía la asignatura de “Microbiología industrial” correspondiente al cuarto curso de la especialidad de Bioquímica. De pronto se subió a la tarima y empezó a hablar…era el nuevo profesor. A los 10 minutos ya me había tirado, merecidamente, un cariñoso “tizazo”. Pasadas más de dos décadas mi relación con Juan Carlos, que ya es Catedrático de Microbiología, sigue siendo muy especial. No es un profesor al uso. Su forma de entender la vida universitaria, su amor por la docencia y su pasión por la divulgación científica lo ha convertido en una de las personas a las que más respeto de nuestra querida Facultad de Biología.

Por todo ello es un honor para este blog y para este bloguero que Juan Carlos haya querido escribir un post para SCIENTIA.

Juan Carlos Argüelles

Juan Carlos Argüelles

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Bebidas energéticas, deporte… y salud

Debo ser sincero y confesar que escribo este post muy cabreado. La razón es un reciente estudio  publicado en la revista Journal of Nutrition titulado “The use of energy drinks in sport: perceived ergogenicity and side effects in male and female athletes”. En dicho artículo se analiza el efecto de la ingesta de bebidas energéticas sobre el ejercicio físico de un grupo de deportistas, centrándose únicamente en los efectos positivos y negativos de la cafeína. Veamos los motivos de mi enfado… uno más de los muchos que me tomo cada vez escribo sobre este tipo de productos.

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