Reto Scientia #1

No estoy de acuerdo con los que dicen que en la vida está “todo” inventado. Ni mucho menos. Soy de los que piensan que queda mucho trabajo por hacer. Sin embargo, también creo que las cosas que funcionan bien no hay porqué tocarlas salvo que se esté muy seguro de que pueden mejorarse significativamente. Por ello he decidido hoy copiar, literalmente, una brillante iniciativa de mi padrino blogueril Dani Torregrosa (@DaniEPAP). Un grande entre los grandes al que hoy muy especialmente quiero dedicar esta serie.

La iniciativa a la que me refiero son los #RetosEPAP en los que Dani proporciona a los lectores de su blog una serie de pistas sobre un tema concreto y ellos deben averiguar de qué les está hablando. Sigue leyendo

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Cosmética inteligente: tetas encapsuladas

Estimados lectores,  hoy les voy a hablar de tetas encapsuladas y de cosmética inteligente, una nueva moda que engloba calcetines anti olor, almohadas lifting que cuidan tu pelo y… “sujetadores inteligentes”. Para ello usaré la química, bioquímica la nanotecnología y la encapsulación molecular

Captura de pantalla 2015-01-11 a la(s) 18.14.09Hace unos meses muchísimos medios de comunicación se hicieron eco de una noticia que suponía una revolución en el campo textil, la presentación en sociedad de “Firming Bra”: un sujetador que promete que sus tetas tendrán una piel más firme, suave, tersa e hidratada con tan solo llevarlo puesto, lo que permitirá a sus usuarias tener un pecho más firme y tonificado y lucir un escote más cuidado y atractivo. ¿Y como se consiguen estas maravillosas propiedades? Pues según los fabricantes de este sujetador mediante la técnica de microencapsulación molecular. Veamos a qué se refieren. Sigue leyendo

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Ciencia en la Cocina (IV): Postre fractal con hidromiel

Quién me iba a decir, 25 años después de que me pillaran junto a 35 compañeros universitarios copiando en clase de matemáticas, que un día iba a participar en un programa de TV hablando de cocina…y de matemáticas. Queridos lectores, hoy les traigo el cuarto capítulo de “Ciencia en la cocina”, la sección científico-culinaria del programa de TVE 2 “Órbita Laika”.

Antes de empezar quiero contarles un secreto: el post de hoy lo he elaborado junto a un genio de la química y de la cocina: mi amigo y maestro Yanko Iruín (‪@elbuhodelblog‪) responsable de una de mis bitácoras de referencia: El blog del Búho. En el post de hoy  Xabi Gutiérrez (@xabiergutierrez), responsable de innovación del restaurante Arzak, Yanko y un servidor les vamos a hablar de diversos procesos matemáticos, químicos, físicos y bioquímicos que se esconden detrás de la elaboración de un plato espectacular: el fractal de hidromiel. Pasen y vean.

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Puleva Max y el desarrollo intelectual de los niños

Hace unos días vi en televisión un spot publicitario de Puleva que me llamó poderosamente la atención. En él se anuncia que el producto Puleva Max favorece el desarrollo intelectual de los niños mayores de tres años ayudándoles a superar los nuevos y grandes retos que afrontan al entrar en el colegio. Incluso se deduce del anuncio que el consumo de este producto ayuda más al desarrollo intelectual que la leche de vaca. Por último se puede escuchar que Puleva Max es un producto de la línea “nutrición inteligente” de Puleva.

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“7 bodas y un funeral” [Conferencia en Escépticos en el Pub. Barcelona]

Por fin ha llegado la hora de aterrizar en Tierra Santa. Sí, lo que han leído. Tras 4 años dando charlas por todo el pais, Barcelona, la ciudad donde ese “pedazo de pan” llamado  Hristo Stoichkov nos deleitó a millones de azulgranas, ha decidido que ya va siendo hora de que me pase por allí… y yo encantado de la vida.

Estimados amigos, el próximo sábado 24 de enero tendré el placer de viajar desde Murcia a la Ciudad Condal para impartir la charla “7 bodas y un funeral” en una nueva edición de Escépticos en el Pub Barcelona. La cita será a las 19.45 horas en la “Associació cultural Magín” situada en el Carrer de Tapioles 12.

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Scientia: lo “menos malo” del 2014

Comienza el 2015, un año repleto de proyectos ilusionantes de los que les iré hablando en las siguientes semanas. Sin embargo, hoy toca mirar atrás y hacer balance del que sin duda ha sido el año más importante para un servidor desde que dedico una parte significativa de mi tiempo a divulgar la ciencia.

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Bares, complementos alimenticios y alcohol

En los últimos tiempos algunos bares están ofreciendo a sus clientes un complemento alimenticio llamado Duo Protector. Se trata de una mezcla de ingredientes (cardo mariano, levulosa, colina, taurina, y vitaminas) que se venden en botes de 60 mililitros a 5 euros la unidad. Antes de continuar debo dejar claro que la empresa que elabora este complemento no tiene nada que ver con el mal uso del mismo que hagan establecimientos hoteleros, que incluso lo han relacionado con los controles alcoholemia. En la publicidad de este producto no dice que su consumo facilite pasar impunemente dichos controles.

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En el post de hoy vamos a analizar este producto desde el punto de vista de sus ingredientes y de la funcionalidad de los mismos según la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA). En ningún caso se pone en duda que este producto tenga los permisos pertinentes para ser comercializado sino que, al igual que en muchos otros artículos publicados en Scientia, lo que se analiza es si las alegaciones saludables que publicita este producto se correlacionan con lo dictaminado por la UE y sus paneles de científicos.

Comenzaré mostrándoles algunos de los eslóganes con los que se publicita Duo Protector en su página web:

  • “Duo Protector contribuye a mejorar el proceso de metabolización hepática, aumentando la eliminación del alcohol de forma natural.”
  • “Duo Protector te protege de una forma natural de los componentes tóxicos derivados de tus bebidas favoritas y te da un toque de energía que normaliza tu estado de concentración y reflejos”
  • “Su seleccionada formulación contribuye a favorecer una acción hepatoprotectora, ayuda a depurar y desintoxicar el organismo, a digerir y acelerar el proceso de eliminación del alcohol.”

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Según los Laboratorios Arboral hay una serie de recomendaciones que hay que seguir para, entre otras cosas, acelerar el proceso de eliminación del alcohol.

  • Se recomienda tomar el Duo Protector siempre antes de ingerir bebidas alcohólicas con unos 15 minutos de antelación.
  • Puedes tomarlo directamente o en un vaso con hielos.
  • Este producto no funciona tomándolo una vez estás bajo los efectos negativos del alcohol.

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Tras leer las propiedades que los Laboratorios Arboral atribuyen a su complemento, busqué algún estudio que justificase estas afirmaciones basadas en la ingesta de un complemento cuyos componentes son, básicamente, cardo mariano, levulosa, colina, taurina y vitaminas.

En un primer intento no encontré en las bases de datos científicas ningún trabajo publicado en el que se use este complemento para acelerar el proceso de eliminación del alcohol u otras actividades.

A continuación acudí a la página web oficial de la EFSA para ver si los científicos de la UE habían emitido algún dictamen sobre este producto. Tampoco encontré ningún estudio oficial sobre la mezcla de ingredientes que se encuentran en la formulación del complemento en cuestión.

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El siguiente paso fue ver si los ingredientes que componen Duo Protector, según la EFSA, el Reglamento UE 432/2012 de la Comisión de 16 de mayo de 2012 y otros Reglamentos relacionados, ejercen alguna propiedad relacionada con las publicitadas. Esto fue lo que encontré:

  • Cardo Mariano. Silybum marianum, comúnmente llamado cardo mariano, es una planta herbácea de la familia Asteraceae, originaria del Mediterráneo. Sus semillas se han venido usando desde hace siglos con fines medicinales y a diversas sustancias presentes en el cardo mariano, como la silimarina, la silibinina, la silydianinay la silychristina, se le han atribuido propiedades curativas. Sin embargo, no hay ningún informe positivo de la EFSA sobre los efectos del cardo mariano o sobre alguno de sus ingredientes.

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  • Taurina. Hace poco en una charla escuché que la taurina cuenta con informes positivos de la EFSA avalando algunas propiedades. Sin embargo, esto no es cierto. En el año 2009 la agencia publicó un dictamen positivo (que pueden leer en este enlace) dejando claro que no hay problema alguno para la salud humana por ingerir taurina a las concentraciones que se emplean en las bebida energéticas u otros alimentos… pero una cosa es que un ingrediente no sea malo para la salud y otra muy distinta que tenga efectos positivos. En este otro informe publicado en 2011 se puede leer que no está demostrado científicamente que este compuesto tenga un efecto positivo sobre la función cognitiva, ni que ayude a retrasar la aparición de la fatiga tras el ejercicio físico, ni sobre  la función normal cardiaca, ni sobre la función muscular. La EFSA no avala ninguna propiedad de la taurina.
Taurina

Taurina

  • Levulosa. La fructosa, o levulosa, es un monosacárido con la misma fórmula empírica que la glucosa pero con diferente estructura que se encuentra en vegetales, frutas, miel, etc. Como es sabido, incluso reconocido por la propia EFSA, la sustitución de sacarosa o glucosa por fructosa produce un efecto positivo en la respuesta glucémica que se produce tras las comidas pero el informe no establece ninguna relación con el alcohol.
Fructosa

Fructosa

  • Colina. La colina es un nutriente que se le suele agrupar con las vitaminas del grupo B y que hace referencia a una serie de sales cuaternarias de amonio que contienen el catión N,N,N- trimetiletanolamina. Respecto a su funcionalidad la EFSA ha emitido informes positivosacerca de la contribución de la colina al metabolismo normal de la homocisteína y la de los lípidos. Por lo contrario, hay informes negativos respecto a su capacidad para mantener su capacidad cognitiva o neurológica. ¿Y respecto al alcohol?  Hay un documento del año 2011 que dice que la colina ayuda a mantener la función hepática lo que no implica que ayude a acelerar el proceso de eliminación del alcohol. Además, tal y como pueden leer en este enlace, existen muchos alimentos con cantidad suficiente de colina que aseguran llegar a la cantidad diaria recomendada de colina (aproximadamente 550 mg por día en hombres y 425 mg por día en mujeres).

 

El catión N,N,N-trimetiletanolamonio (con un contraión indefinidio, X-).

El catión N,N,N-trimetiletanolamonio (con un contraión indefinidio, X-).

  • Vitamina B12. La vitamina B12, también llamada cobalamina, es una vitamina hidrosoluble esencial para el funcionamiento normal del cerebro, del sistema nervioso, para la formación de la sangre y de varias proteínas. Normalmente está implicada en el metabolismo de las células del cuerpo humano, especialmente en la síntesis y regulación del ADN; también en la metabolización de los aminoácidos, de los ácidos grasos y de los glúcidos. Sin embargo, aquí les dejo un informe emitido por la EFSA en el cual se puede observar como ninguna de las propiedades aprobadas por este organismo para la ingesta oral de la vitamina B12 está relacionada con la protección hepática. De todas formas si quieren información sobre qué alimentos contienen este micronutriente pinchen este enlace.

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  • Vitamina C. La vitamina C, uno de los micronutrientes más estudiado porque está presente a altas concentraciones en cientos de alimentos, ha demostrado su efectividad para diversos procesos relacionados con la formación del colágeno, el sistema nervioso, la visión, la protección del ADN y muchas otras. En este enlacey en este otro pueden leer todas las propiedades avaladas por la EFSA sobre la vitamina C. Entre ellas hay muchas muy interesantes pero ninguna relacionada con la velocidad de eliminación del alcohol.

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Estimados lectores, una vez dejado claro que la Unión Europea, a través de su máximo organismo oficial en materia de alimentación, no ha emitido hasta el momento ningún informe oficial que correlacione los ingredientes de este complemento con ciertos mensajes que se pueden ver en su publicidad, me gustaría indicar una cosa. No me parece nada bien que existan pubs, restaurantes o bares de copas (con los que insisto no tienen nada que ver los fabricantes) que, con tal de vender más bebidas alcohólicas, inciten a sus clientes a consumir ni este ni ningún tipo de suplementos. Me parece una acción fuera de lugar e irresponsable.

alcohol

Jose

Nota: Agradezco a Guzmán Sánchez, de la empresa Scienseed, la información suministrada para la realización de este post

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