La increíble historia de las flores de cactus

Corría el año 2005 cuando Fernando Gandía, becario de investigación del grupo “Bioquímica y Biotecnología enzimática” de la Universidad de Murcia, realizaba su tesis doctoral. Su principal objetivo era encontrar la ruta por la que se sintetizan en la naturaleza unos pigmentos llamados betalaínas que proporcionan preciosos colores a determinadas especies vegetales. Concretamente me refiero a las tonalidades amarillas y violáceas presentes en flores del orden de las Cariofilales, que incluye familias como las Cactáceas (a las que pertenece el cactus) o las Nictagináceas (a las que pertenece Mirabilis jalapa, llamada comúnmente Don Diego de noche). Además, estos pigmentos se emplean como aditivos en la industria alimentaria para modificar el color de yogures, cremas, helados, salchichas, jamón cocido, galletas, zumos, etc. Al conocer la forma en que se forman en las plantas estos pigmentos sería más fácil sintetizarlos en el laboratorio y usarlos como colorantes alimentarios.

*Para seguir leyendo pinchen en este enlace.

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Nota: Este artículo forma parte de mi colaboración quincenal con el Diario La Verdad.

Jose

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