“Mitos y realidades en torno a la salud y la alimentación” [Podcast]

Es bien conocida la relación entre buena alimentación y buena salud. Sin embargo, la interpretación de esta obvia afirmación ha dado lugar a no pocos equívocos. Es frecuente oír hablar de dietas con supuestos resultados extraordinarios pero carentes de base científica, o de alimentos que hay que evitar taxativamente, o, por el contrario, consumir compulsivamente. Y mientras tanto, la obesidad se ha convertido en una epidemia mundial e ignoramos que numerosas enfermedades podrían evitarse mediante una buena alimentación.

Pues bien, para hablar de todos estos temas hace unas semanas estuve en la Fundación Juan March (Madrid) participando en el debate “Mitos y realidades en torno a la salud y la alimentación”. También participaron Alfredo Martínez, catedrático de Nutrición y Bromatología de la Universidad de Navarra, y los prestigiosos periodistas Antonio San José e Íñigo Alfonso.  

Durante una hora analizamos las características de una dieta sana, los alimentos que nos protegen, los alimentos problemáticos o la influencia de la industria alimentaria en una buena alimentación, entre otros temas. Fue un evento sumamente interesante que quedó registrado en este podcast que hoy les traigo a Scientia y que pueden escuchar pinchando en la siguiente imagen. Espero que les guste.

Jose

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“El futuro de la profesión química” [Vídeo]

Les traigo hoy a SCIENTIA una conferencia muy especial. Se trata de “El futuro de la profesión química”, una charla impartida por uno de mis grandes referentes en el mundo de la química: Javier García Martínez, Catedrático de Química Inorgánica y Director del Laboratorio de Nanotecnología Molecular de la Universidad de Alicante donde ha desarrollado una extensa labor docente e investigadora en nanomateriales y en su aplicación en el sector energético.

Javier, amigo desde hace años, también es presidente de la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada (IUPAC),la prestigiosa organización que gobierna la Química internacional. Sinceramente, no conozco nadie mejor que Javier para hablar del futuro de la química, la reina de las disciplinas científicas (ahí lo dejo). Espero que les guste.

Jose

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[VÍDEO]: “ALIMENTOS FUNCIONALES PARA REDUCIR EL COLESTEROL” (Un científico en el supermercado (III))

Hace unas semanas arranqué en UPPERS , una web perteneciente a Mediaset destinada principalmente a gente que supera los 45 años, una serie de vídeos de divulgación científica centrados en el mundo de la alimentación y la cosmética. La serie lleva por nombre “Un científico en el supermercado”.

Si en el primer vídeo les hablé de curiosos complementos alimenticios que se están comercializando para reforzar el sistema inmunitario (ver aquí) y en la segunda entrega les conté cómo se elaboran las cervezas sin alcohol (ver aquí), en este tercer vídeo les cuento los mitos y realidades de los alimentos funcionales para reducir el colesterol. Me refiero esos famosos botecitos de leches fermentadas o a las margarinas que prometen bajar sus niveles de colesterol. ¿De verdad reducen el colesterol? ¿Tienen efecto significativo sobre la salud cardiovascular? ¿Hay alimentos en la dieta tradicional que posean efectos similares?

Pinchen en la siguiente imagen para ver el tercer video de este proyecto en UPPERS  y dejen sus opiniones en los comentarios a este post.

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La ciencia de los fuegos artificiales

Hace una semanas se celebró la festividad de San José. Por culpa de la pandemia este año no pudimos disfrutar de los espectaculares castillos de fuegos artificiales que en muchas localidades dejan embobados a grandes y pequeños. En honor a este espectáculo de pólvora, luz y color, he decidido escribir sobre la ciencia que hay detrás de esta tradición popular. 

La mayoría de los fuegos artificiales están formados básicamente por la mezcla de una sustancia que aporta oxigeno (agente oxidante) y un combustible (agente reductor). Cuando se aplica calor, se produce una reacción de óxido-reducción que libera energía y desencadena una serie maravillosos procesos químicos y físicos

El principal compuesto químico que se usa es la pólvora negra. Inventada por los chinos hace más de mil años y reinventada en Europa por el inglés Roger Bacon (monje y alquimista) durante la Edad Media, la fórmula secreta fue revelada en 1242 durante su defensa contra las acusaciones de brujería: 7 partes de salitre, 5 de carbón vegetal  y 5 de azufre. Esta fórmula evolucionó en el siglo XVIII a 75% de nitrato de potasio, 15% de carbón vegetal y 10% de azufre. En el caso de la pirotecnia, la receta explosiva se cambia un poco. Se sustituye el nitrato por clorato de potasio, ya que su combustión junto al azufre y el carbón se produce de forma más rápida. La mezcla es tan estable que puede almacenarse durante decenas de años sin sufrir ningún deterioro, siempre que se mantenga seca y a bajas temperaturas.

Cada componente de la pólvora tiene su función. El clorato potásico actúa como oxidante. Es el encargado de generar el oxígeno que reaccionará en la reacción de combustión. El carbono y el azufre son los elementos reductores. Son los responsables de actuar como combustibles para reaccionar con el oxígeno molecular liberado por el oxidante, dando lugar a la producción de grandes cantidades de gases calientes.

No solo se emplea la pólvora en la elaboración de un cohete. También sales metálicas que proporcionan los diferentes colores que vemos en el cielo. Para el rojo se usa cloruro de litio o nitrato de estroncio; para el amarillo intenso sales de sodio; para el verde nitrato de bario; para el naranja cloruro de calcio; para el dorado polvo de hierro o zinc; para el blanco sales de magnesio o aluminio; para el azul nitrato de cobre; para el violeta una mezcla de nitrato de estroncio (rojo) y cobre (azul) y para los destellos blancos y plateados se emplea titanio. Pero además de diferentes colores, los elementos químicos también aportan otros efectos a los fuegos artificiales. El magnesio incrementa el brillo y la luminosidad; el antimonio deja una nube de partículas brillantes como si fueran purpurina y el calcio aumenta la intensidad de los colores obtenidos. 

Como decía un profesor de Química Inorgánica en la Universidad de Murcia, “un castillo de fuegos artificiales es una Tabla Periódica en el cielo”.

Fuente de la imagen: REVISTA QUO

Pero, para producir color, la química necesita apoyarse en otra gran disciplina científica: la física. Lo hace a través de dos propiedades: la incandescencia y la luminiscencia. La incandescencia es la emisión de radiación como consecuencia de que el cuerpo emisor está a alta temperatura. El problema que tiene la incandescencia es que los únicos colores que se pueden producir son los rojizos/amarillos, o si la temperatura es muy alta, el blanco. Este problema se supera gracias a la luminiscencia, la propiedad que tienen ciertos cuerpos de emitir luz tras haber absorbido energía de otra radiación sin elevar su temperatura. Gracias a ella pueden obtenerse todos los colores del espectro visible.

¿Cómo son los cohetes de fuegos artificiales? Suelen tener dos cámaras. En cada una de ellas se produce una explosión. La primera cámara tiene una carga de pólvora y una salida por la parte inferior que es la que impulsa el proyectil hacia el cielo. La segunda cámara del cohete explota en el cielo al quemarse por completo la primera. En ella es donde se encuentran las sales que dan lugar a los colores y formas especiales (anillos, palmeras, etc.). Para disparar los cohetes antiguamente se pinchaban en el suelo y una persona encendía la mecha. Ahora se emplean tubos que se disparan a distancia mediante ignición eléctrica. Así se gana en seguridad y se logra controlar la trayectoria del cohete y el ritmo del espectáculo. 

¿Por qué unos efectos luminosos duran más que otros en el cielo? Cuestión de tamaño. Las partículas metálicas más grandes mantienen su calor durante más tiempo que los polvos finos y pueden proseguir su combustión tomando el oxígeno del aire. Estas partículas producen chispas blancas, en vez de un fogonazo instantáneo. Cuanto mayores son las partículas, más duran las chispas.

¿De donde proceden los silbidos que se oyen en algunos fuegos artificiales y que tanto gustan a grandes y pequeños? Ciertas mezclas de perclorato potásico como oxidante y una sal de ácido orgánico (como el salicilato de sodio) son capaces de arder capa a capa y producen emisiones intermitentes de gas. Comprimidas estas mezclas en unos tubos de pequeño diámetro, los rápidos chorros sucesivos del gas que emiten producen silbidos.

¿Y de dónde salen las estrellas u otros efectos que se ven en el cielo? Del dibujo que previamente se haya hecho en el cohete. Las asombrosas formas y las direcciones que toman se deben a una mera cuestión de diseño de los cartuchos y de cómo se organiza en su interior la pólvora y el resto de sustancias.

Estimados lectores, me fascinan los grandes avances científicos. Es maravilloso ver cómo logramos posar una nave en Marte o como, en tiempo record, somos capaces de desarrollar vacunas contra un terrible virus. Pero los habituales de esta sección saben que también soy un fiel defensor de la ciencia de la vida cotidiana. La encontramos en nuestras necesidades diarias, en nuestros hobbies y, como hoy les he mostrado, en algo tan querido como nuestras tradiciones populares

Jose

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«Pioneras de la Ciencia, el puzzle: Ada Lovelace»

No es la primera vez que confieso públicamente que una de mi mayores debilidades en el mundo de la divulgación científica es Principia, una plataforma de divulgación científica compuesta por más de trescientos colaboradores. Los fundadores del proyecto son Cristina Escandón, Javier Díaz-Romeral y Enrique Royuela. Pueden consultar la plantilla completa en el siguiente enlace. El esfuerzo y la pasión que ponen en cada uno de sus grandes proyectos tiene todo mi respeto y admiración.

Los integrantes de Principia comunican al ciencia desde múltiples frentes y con muchos objetivos. Uno de ellos es la difusión del conocimiento científico generado por las mujeres, a menudo olvidadas e ignoradas. Por ello han decidido abordar un nuevo e ilusionante proyecto donde destacan a estas pioneras y referentes de las ciencias, siempre desde un enfoque inclusivo y diverso. Se trata de “Pioneras de la Ciencia, el puzzle  una serie de puzzles sobre científicas que son parte importante de la historia y con la que pretenden cambiar las referencias de peques y mayores de una forma entretenida y educativa.

Los fundadores de Principia han decidido comenzar esta aventura dedicando el primer puzzle a la increíble Ada Lovelace, pionera en el campo de la informática por crear el primer algoritmo de la historia y convertirse así en la primera programadora informática. El puzzle consta de 250 piezas. Se entrega en una caja ilustrada de cartón rígido que incluye un código QR que nos dirige a una publicación con la biografía de Ada Lovelace, y así podremos conocer su apasionante vida y aportaciones al mundo de la ciencia y la sociedad. Además, también posee en su interior una hoja explicativa con la biografía de la propia Ada Lovelace. Esta previsto que otras pioneras que formen parte de la colección sean: Margarita SalasRita Levi-MontalciniMarie CurieMae JemisonRosalind FranklinWangari MaathaiChien Shiung Wu o Tu Youyou, entre otras.

Para que “Pioneras de la Ciencia, el puzzle” vea la luz, los fundadores de Principia han lanzado una campaña de crowdfunding y necesitan nuestra ayuda. En este enlace encontrarán toda la información necesaria acerca de esta fabulosa iniciativa de Principia (precio, forma de envío, regalos adicionales, etc.). Si compran el puzzle dedicado a Ada Lovelace estoy convencido de que no solo les encantará sino de que se sentirán tremendamente orgullosos de haber puesto su grano de arena para que Principia siga llevando la ciencia tan lejos como lo lleva haciendo desde 2014. Lo merecen.

Jose

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[VÍDEO]: “CERVEZAS SIN ALCOHOL” (Un científico en el supermercado (II)

Uno de los medios donde colaboro es  UPPERS, una web perteneciente a Mediaset destinada principalmente a gente que supera los 45 años y en la que encontrarán experiencias, cultura, sexo, viajes, familia y vivienda, salud, deporte, gastronomía, consejos de ahorro e inversión, psicología…y alimentación. Sin duda alguna les recomiendo que se den una vuelta por su web.

Hace unas semanas arranqué en UPPERS una serie de vídeos de divulgación científica centrados en el mundo de la alimentación y la cosmética. Si en el primer vídeo les hablé de curiosos complementos alimenticios que se están comercializando para reforzar el sistema inmunitario (ver aquí), en esta segunda entrega les cuento cómo se elaboran las cervezas sin alcohol, los tipos que hay, sus ventajas, sus inconvenientes…

Pinchen en la siguiente imagen para ver el segundo video de este proyecto en UPPERS  y dejen sus opiniones en los comentarios a este post.

Jose

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Reto Scientia #61

Como se habrán dado cuenta, este blog ha estado parado casi tres meses. Les voy a confesar la razón. pero no se lo digan a nadie. He estado encerrado terminando de escribir un nuevo libro que verá la luz antes del verano. Estoy super contento. Pronto les daré más noticias. 

Mientras tanto llega el Reto del mes de marzo. El personaje que se esconde detrás del Reto Scientia #61 me fascina. Además, hoy es un día muy especial para hoy. 

7 pistas tienen para acertarlo y alguna de ellas la pueden encontrar en el propio blog. Como en anteriores ocasiones si quieren que les dé por correcta su respuesta deberán explicar el sentido de cada una de las pistas. Insisto, si no detallan su contestación no será considerada como válida. Es lo que hay. Ahí van las 6 pistas:

  • Nació en una ciudad que lleva el mismo nombre que el apellido de un gran icono del rock.
  • Su maravilloso “efecto” lo estudian mis alumnos de técnicas espectrofotométricas.
  • En su gran año se descubrió la tumba de Tutankamón.
  • Estudió las propiedades del elemento químico con número atómico 92. 
  • Dejó su huella en la cara oculta de la luna.
  • Casi toda su carrera fue una “carga”.
  • Hoy apagaría las velas.

¡¡VAMOSSS!!

Jose

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