Ciencia en la cocina (IX): Huevos saltarines

En el episodio de hoy de Ciencia en la Cocina, perteneciente al programa de TVE 2 Órbita Laika, hemos decidido… no cocinar. Hoy más que un plato culinario lo que vamos a enseñarles es un experimento de química divertido que tiene de protagonista a un huevo y al que de manera muy fácil Xabi Gutiérrez y un servidor vamos a convertir en una bola saltarina.

Lo primero que debemos conocer para entender lo que han visto en el vídeo son los componentes principales del huevo:

ima2Por un lado tenemos la cascara, que constituye aproximadamente el 10% del peso del huevo y formada principalmente por minerales. Luego está la clara, donde hay mayoritariamente agua y proteínas y que constituye casi el 60% del huevo. Finalmente tenemos la yema, rica en lípidos, proteínas y agua y que constituye 1/3 del peso del huevo.

Cojamos un poquito de vinagre (que no es ni más ni menos que una disolución de ácido acético en agua donde la concentración del acético no suele exceder el 5%). En el caso de los vinagres obtenidos a partir del vino, el ácido acético es el resultado de la fermentación acética del alcohol por determinadas bacterias: las acetobacter.

Acetobacter aceti.

Acetobacter aceti. Fuente.

Ahora vertamos el vinagre sobre la cáscara. Ésta, de naturaleza porosa, está formada fundamentalmente por carbonato cálcico (CaCO3) aunque también hay aunque también hay fosfato cálcico, carbonato magnésico y materia orgánica. Cuando el carbonato cálcico entra en contacto con el ácido acético del vinagre, tiene lugar una reacción en la que el anión carbonato se protona con los protones del acético para dar lugar a ácido carbónico que se descompone en agua y CO2 (de ahí las burbujas que casi inmediatamente se ven tras introducir el huevo en el vinagre).

Por otro lado, los cationes calcio y los aniones acetato dan lugar a acetato cálcico. La reacción sigue hasta que todo el carbonato desaparece en forma de CO2. De esta forma la cáscara desaparece en 24 horas.

Vale, la cascara desaparece pero, ¿por qué bota el huevo?, ¿a que se debe esa elasticidad? Veamos. Tras las 24 horas el huevo sigue siendo esférico gracias a las membranas que se suelen adherir a la cáscara cuando se hierve. Si observamos bien se puede mirar a través de esas membranas y ver la yema…¿saben ustedes como se llama esa especie de hilo que mantiene la yema en posición central? CHALAZA.

1350062443-876Si el huevo se deja en el vinagre más tiempo, el ácido acético difunde a través de esa membranas y entra en contacto con las proteínas de la clara, produciéndose la llamada desnaturalización de las mismas al bajar el pH. El resultado final de esa desnaturalización es una capa más gruesa, de carácter elástico, que permite que el huevo rebote sin problemas.

¿Qué les ha parecido? Yo de ustedes intentaba repetirlo en casa pero permítanme un consejo: ni se les ocurra comerse la pelota…o más bien el huevo saltarín.

Jose

Nota: Una vez más me gustaría recordar que los videos de “Ciencia en la cocina” han sido realizados por K2000 para la Cátedra de Cultura Científica de la UPV/EHU. En los siguientes enlaces pueden ver los anteriores capítulos de esta serie.

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“La bacteria que excitó al Gin & Tonic” [Vídeo]

El pasado viernes día 13 de febrero se celebró en la Tetería-Cafetería Adarve de Elche el acto inaugural de la Asociación de Divulgación Científica de Elche (ADCElx). Para mí fue todo un honor que los fundadores de ADCELx me propusieran dar la primera charla de la que seguro va a ser una exitosa trayectoria en pro de la divulgación científica.

Debo reconocer que, como dicen en mi tierra, me pensé “muy mucho” el tema a tratar ante las casi 100 personas que abarrotaban el Adarve. Al final me decidí por impartir la charla “La bacteria que excitó al Gin & Tonic”. A lo largo de la misma intenté aplicar una de mis máximas: enlazar historias que, aparentemente, no tienen ningún nexo común utilizando un hilo conductor algo “especial”.

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En esta ocasión usé el mayor fenómeno social de los últimos tiempos, el relanzamiento del Gin & Tonic, para enlazar distintas disciplinas científicas como la microbiología, la química, la nanotecnología, la medicina, la nutrición o la física.

En la conferencia hablé de cómo surgió el Gin & Tonic, de cómo “dicen los especialistas” que hay que servirlo, de cómo la lucha entre dos microorganismos puede dar lugar a una molécula con determinadas propiedades sensoriales y saludables que pueden contribuir al diseño de una nueva tónica … y para concluir expliqué, con una serie de experimentos en los que intervino parte del público, los secretos de la “hiperfluorescencia” del Gin & Tonic”.

Puedo asegurarles que disfruté en esa charla como pocas. Sin más, les dejo con “La bacteria que excitó al Gin & Tonic”… espero que les guste lo que van a ver.

Jose

Nota:  Antes de finalizar me gustaría recordarles que en este enlace pueden acceder y suscribirse al canal de You Tube Scientia donde podrán ver muchas de las conferencias de divulgación científica que he impartido en estos últimos años.

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“Biotecnología, alimentación y agricultura” [Debate]

El pasado mes de diciembre tuvo lugar el evento de divulgación Desgranando Ciencia, organizado por la plataforma de divulgación científica Hablando de Ciencia. En el marco de este fantástico evento tuve el honor de participar en la mesa de debate “Biotecnología, alimentación y agricultura” que hoy les traigo al blog.

En la mesa redonda tuve como compañeros de tertulia a Marieta Fernández (profesora del Departamento de Radiología y Medicina Física de la Universidad de Granada), José Miguel Mulet (profesor de Biotecnología de la Universidad de Valencia y autor del blog Tomates sin genes) y a Aitor Sánchez (dietista-nutricionista, tecnólogo de alimentos y responsable del blog Mi Dieta Cojea). Como moderadora actuó Rosa Porcel (investigadora del CSIC y autora del blog La Ciencia de Amara).

Momento del intenso debate.

Momento del intenso debate.

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Ciencia en la Cocina (VIII): Crómlech de mandioca al cianuro de hidrógeno

En el capítulo de hoy de la serie Ciencia en la Cocina, perteneciente al programa Órbita Laika, vamos a hablar de productos tóxicos, de mandioca, de glucósidos…y todo ello gracias al proceso de elaboración de un Crómlech, un crujiente de mandioca que se obtiene al inflarse la harina procedente de esta planta cuando la metemos en aceite caliente. Comencemos.

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Scientia, 4 años de emociones

Queridos lectores, la semana pasada esta bitácora cumplió cuatro años. La razón de haber tardado tanto en publicar este post es que estaba en plena celebración. Como ustedes saben en esta región nos gusta festejar las cosas a lo grande y el cumpleaños de Scientia ha durado más que la boda de Farruquito. Como pueden ver en la siguiente imagen al gran Carlos Lobato le dio por cantar una “soleá” y yo lo seguí  “zapateando”. Los del sur somos así.

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Pero el post de hoy trae una sorpresa. A pesar de que lo habitual en estos “cumpleblogs” es escribir acerca de estadísticas, posts más leídos, reconocimientos, próximos proyectos, etc. hoy no pienso contar nada del blog. ¿Por qué? Porque como nunca me canso de repetir, “lo que más me ha aportado el mundo 2.0 son los grandes momentos que día a día paso en el mundo 1.0” .

Cuando Scientia comenzó a andar jamás hubiese podido imaginar la gran cantidad de gente que he conocido, las fuertes amistades que he forjado, los lugares que he visitado, los emocionantes momentos que he vivido…

Por todo ello este importante día se lo quiero dedicar a todos ustedes, haya tenido el placer de conocerlos o aun no. A los primeros porque me han acompañados en muchos de los mejores momentos de mi vida. A los segundos porque sé que algún día, tarde o temprano, nos cruzaremos en el camino… y si no lo hacemos siempre les estaré eternamente agradecido porque desde la sombra me ayudan muchísimo a seguir dedicando gran parte de mi vida a este auténtico viaje inesperado.

Estimados amigos, como dijo Bilbo Bolsón en el discurso de su centésimo décimo primer cumpleaños:

“No conozco a la mitad de ustedes ni la mitad de lo que querría, y lo que yo querría es menos de la mitad de lo que la mitad de ustedes merece”.

Va por ustedes, amigos. Gracias, de corazón, por formar parte de esta maravillosa aventura llamada SCIENTIA.

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Jose

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La twincosmética y el marketing pseudocientífico [Video]

El pasado 28 de enero tuve el honor de participar en el ciclo de divulgación científica Ciencia con tapas que patrocina el Instituto de Biología Molecular y Celular de la Universidad Miguel Hernández de Elche (IBMC). El acto tuvo lugar en el centro comercial FNAC de la ciudad de Alicante. Esta actividad, muy similar a la que se ofrece en otras ciudades, pretende llevar la ciencia al ciudadano, en un formato atractivo y distendido, donde los asistentes disfrutan de un refrigerio y una tapa mientras se informan sobre temas científicos de actualidad e interés social.

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Aquel día, en el que compartí mesa con Antonio Ferrer (director del IBMC) y Luis Pérez (investigador del IBMC), me centré en la twincosmética. ¿Qué no saben qué es eso? Pues para conocer en que se fundamenta (por decir algo) la twincosmética solamente tienen que ver este video que incluye tanto la charla como un interesantísimo turno de preguntas en el que aprendí mucho escuchando al público y a mis brillantes compañeros de tertulia.

Antes de acabar me gustaría agradecer al IBMC la invitación que me hizo a participar en Ciencia con Tapas y al numeroso público existente por haber aguantado estoicamente las casi dos horas que duró el acto… ¡¡y eso que se estaba jugando un Atleti-F.C. Barcelona de Copa del Rey!!

Jose

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Nace la Asociación de Divulgación Científica de Elche… de la mano de una bacteria y de un Gin & Tonic

Ahí va un post corto y a deshoras… pero no por ello poco importante sino todo lo contrario. La creación de una asociación que tenga como objetivo acercar la ciencia a la sociedad es siempre una gran alegría. Si además esa asociación tiene su origen en una ciudad hermanada con Murcia como es la población alicantina de Elche, la alegría es doble. Y si por último sus  fundadores se acuerdan de un servidor para que imparta la primera conferencia de su flamante asociación pues imagínense la alegría que siento.

Si, amigos. El próximo viernes día 13 de febrero se celebrará a las 20.00 h. en la Tetería-Cafetería Adarve de Elche el acto inaugural de la Asociación de Divulgación Científica de Elche (ADCElx). En el transcurso de dicho acto tendré el honor de impartir la charla “La bacteria que excitó al Gin & Tonic”. En ella hablaré de distintas disciplinas científicas como la microbiología, la química, la nanotecnología, la medicina, la nutrición, la física y, sobre todo, del mayor fenómeno social de los últimos tiempos: el relanzamiento del Gin & Tonic. Sigue leyendo

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