Los 10 mandamientos de la nanoalimentación

Hace unas semanas los responsables de la plataforma de divulgación científica Naukas.com hicieron a sus colaboradores la siguiente pregunta: “¿cuál será el descubrimiento o avance de la ciencia que más va a cambiar el mundo en los próximos años?” Mi respuesta, que ustedes pueden leer aquí, fue clara y contundente: la nanoseguridad.

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La gran ventaja de la nanotecnología es que es una herramienta cuyo uso no está restringido a un área concreta y puede ser aplicada a diferentes campos científicos como la física, la química, la medicina, la alimentación, la farmacología, las comunicaciones, la biotecnología, el medioambiente… Pues bien, actualmente son muchos los esfuerzos que se están haciendo para asegurar la seguridad de los nanocompuestos, unos materiales que hoy día ya se están aplicando en distintas áreas como la ciencia de los materiales o la electrónica y que se espera que en los próximos años se afiancen en muchos otros sectores.

Sin embargo, hay un campo donde el desarrollo de la nanotecnología aun está lejos de alcanzar las expectativas generadas: la alimentación. A pesar de que ya existen algunos nanocompuestos en el mercado alimentario (preferentemente en el campo de los envases, la seguridad alimentaria o la encapsulación molecular), el ritmo de implantación de la nanotecnología es significativamente inferior al llevado a cabo en otras áreas.

El motivo reside en la mayor reactividad que presentan las nanopartículas, así como en su gran facilidad para atravesar barreras fisiológicas que les permite llegar a regiones celulares donde no se conoce su posible toxicidad a corto o a largo plazo… lo que provoca que la evaluación de riesgos sea complicada y que el proceso de desarrollo de nanoalimentos esté siendo más lento de lo esperado.

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¿Y este retraso en el éxito de la nanoalimentación es un factor negativo?
Ni mucho menos. Desde mi punto de vista hay que ir con pies de plomo en el campo de la seguridad alimentaria de los nanoalimentos para evitar problemas mayores. Por ello, el avance en la evaluación, identificación y prevención de riesgos nanotecnológicos en el campo de la alimentación es imprescindible que se haga de forma minuciosa… pero también es necesario que se tomen medidas correctas que no paralicen el desarrollo de la nanotecnología en el sector alimentario.

Pero no todos los problemas de la nanoalimentación residen en la seguridad de las nanopartículas. Actualmente existen grandes lagunas entorno a los métodos oficiales de detección de nanocompuestos, a su verdadera efectividad, a la legislación que debe aplicarse a los nanoalimentos, a su etiquetadoo se soluciona lo antes posible este embrollo o mucho me temo que seguirán pasando los años y aun no podremos disfrutar de las grandes ventajas que ofrece la nanotecnología en el sector alimentario.

Pues bien, en el post de hoy me gustaría aportar mi pequeño grano de arena al mundo de la nanoalimentación. Con el doble objetivo de no estancar el progreso de los nanoalimentos y de conseguir despejar todas las dudas existentes sobre sus riesgos, voy a proponer un decálogo de actuaciones que creo deberían llevarse a cabo de forma urgente en el campo de la nanoalimentación.

Ahí van mis diez mandamientos:

1)  Armonizar una legislación internacional en materia de nanoalimentación. Urge decidir si se debe cambiar radicalmente la normativa vigente respecto a los alimentos convencionales para adaptarla a la nanotecnología, dejarla como está o simplemente modificar las directrices necesarias para su aplicación de tal manera que se especifiquen criterios para las pruebas de seguridad en nanoalimentos.

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2)  Validar y estandarizar de forma oficial los métodos de análisis necesarios para detectar y caracterizar la presencia de nanopartículas en matrices alimentarias.

3)  No regular tecnologías sino productos individuales. Es necesario evaluar el efecto en el organismo de cada nanopartícula y no caer en el error de generalizar. Ni en todas las nanociencias (medicina, alimentación, informática, materiales, etc.) se emplean las mismas nanopartículas, ni el origen de todas las nanopartículas es el mismo (no es lo mismo un nanocompuesto procedente de la digestión de una proteína que otro en el que participen metales), ni todos los tamaños de nanopartículas son los mismos (por lo que unas atravesarán unas paredes fisiológicas y otras no podrán hacerlo).

4)  Establecer la toxicología, toxicinética y biodisponibilidad de cada tipo de nanocompuesto estableciendo las “dosis límites” que no habría que rebasar para que las nanopartículas empleadas sean inocuas ya que estos parámetros pueden afectar a la bioquímica celular y otros procesos fisiológicos del organismo.

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5)  Realizar estudios in vitro e in vivo para evidenciar la efectividad de las propiedades funcionales reivindicadas para el nanoalimento, tanto a nivel de nanocompuesto (nanopartícula, nanoencapsulado, nanofibra…) como a nivel del producto final.

6)  Conocer el comportamiento de agregación de cada nanopartícula en la matriz alimentaria donde quiera introducirse para predecir la formación de macroestructuras al interaccionar con los ingredientes intrínsecos del alimento.

7)  Conocer las posibles variaciones en el estado físico-químico de la nanopartícula a lo largo de toda la vida útil del producto y que puedan afectar a su comportamiento.

8)  Determinar la posible migración de nanopartículas que formen parte de los envases alimentarios hacia los alimentos envasados.

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9)  Homogeneizar de forma clara, inequívoca y universal cuáles son los pasos que hay que dar para comercializar un nanoalimento.

10)En el caso de que se establezca mediante métodos oficiales que un nanoalimento no presenta riesgo sobre la salud humana es absolutamente necesario etiquetar ese producto de forma similar a como se hace en un alimento convencional. Hay que aprender de los errores y no permitir etiquetados que induzcan a error al consumidor del tipo “sin nanopartículas” o similares.

¿Qué les han parecido estos 10 mandamientos de la nanoalimentación?

Desde mi punto de vista, la toma de estas medidas favorecerá que la nanotecnología revolucione el mundo de la alimentación como lo viene haciendo en otras muchas áreas desde que, hace 55 años, el premio Nobel de Física Richard Feynman pronunciara en el Caltech de California su famoso discurso titulado There’s Plenty of Room at the Bottom”.

Seamos pacientes con la nanoalimentación pero tomemos las decisiones adecuadas que permitan avanzar por el buen camino. Como decía aquel, las cosas hay que hacerlas “sin prisa… pero sin pausa”.

Richard Feynman en el Caltech de California

Richard Feynman en el Caltech de California

Jose

Nota: Si quieres ayudarme a difundir este post puedes hacerlo pinchando en este enlace. GRACIAS.

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Twincosmética y nanotecnología [Podcasts]

Estoy tremendamente cabreado con ustedes. A pesar del detallazo que tuve invitándoles a la celebración de mi boda, ninguno de mis lectores apareció por allí. Sin embargo, y aunque el feo que me hicieron tardaré en olvidarlo, hoy voy a contarles un secreto. Mi matrimonio ha empezado mal. Muy mal. Le prometí a mi señora esposa que tras la boda estaría tres semanas sin publicar y no he sido capaz de llegar ni a los diez días… este blog es un vicio y ni el matrimonio puede con él. Es lo que hay.

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Cerrado por boda

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Jose… y Rhut

 

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Scientia, finalista de los Premios 20Blogs en la categoría de Ciencia, Tecnología e Internet

Queridos lectores, mil gracias. Este blog acaba de clasificarse para la final de los Premios 20Blogs en la categoría de Ciencia, Tecnología e Internet… y todo “por culpa” de sus votos y de la decisión del jurado. Les mentiría si les dijese que estoy contentillo… porque lo que estoy es muy contento. Es una auténtica alegría para este blog, y para este bloguero, que tanta gente haya depositado su confianza en la labor de divulgación realizada en Scientia.

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Me gustaría aprovechar esta oportunidad para felicitar a los otros dos finalistas, los blogs Ciencia Bizarra y Gaussianos, de mi gran amigo Miguel Ángel Morales, no solo por haber llegado a la final sino por su gran labor divulgativa.

A los tres finalistas solamente nos queda esperar unas semanas para saber cuál ha sido el veredicto final de un jurado formado por diversos especialistas en comunicación, tecnología, redes sociales, periodismo… su labor no es fácil. Tras seleccionar a tres blogs por categoría de entre los 6.790 blogs inscritos en esta VIII edición de los Premios 20Blogs, ahora tienen que elegir a los ganadores de las 20 categorías…. les puedo asegurar que no me gustaría estar en su pellejo.

Concluyo, pero no sin antes contarles una cosa. Justo antes de escribir este post un gran amigo me ha preguntado si pienso ir a Madrid a la gala final. Mi respuesta no podía ser otra: “por supuesto”. Siempre he defendido que lo mejor que tiene el mundo del 2.0 son los buenos momentos que pasas en el 1.0. Por nada me perdería la oportunidad de volver a ver a viejos amigos y conocer a muchos otros. Claro que me gustaría ganar, como a mis dos compañeros… pero eso no lo es todo. Ni mucho menos.

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¡Nos vemos en Madrid!

Jose

 

 

 

 

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Resumen Scientia [Marzo 2014]

Qué rápido pasa el tiempo. Parece que fue ayer cuando publiqué la recopilación de todos los posts que ustedes pudieron leer en este blog en el mes de febrero y ya tengo que sacar el resumen de las entradas publicadas en Scientia en marzo. Viendo la buena respuesta que tuvo el anterior resumen por parte de los lectores creo que la idea de recopilar en un post los artículos aparecidos durante el último mes por si ustedes se perdieron alguno fue un acierto… así que ahí van los 11 posts correspondientes al mes de marzo.

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Un misil contra la adolescencia

Hace unos días me llevé un gran disgusto. De camino al colegio de mi hija para dar una charla pasé por la puerta de un Instituto de Educación Secundaria y me llamó la atención algo que un montón de alumnos sostenían en las manos y que no había visto jamás, era una especie de “algo con forma de proyectil”.

Con más miedo que vergüenza me acerqué y les pregunté qué era ese objeto que agarraban con más ansiedad que Frodo el anillo. Su respuesta me desconcertó: “Un misil, la bebida energética de moda”. En plan policía de barrio seguí preguntado. “¿Y de dónde habéis sacado semejante mierda, perdón, misil?”. “Más respeto tronco” me espetaron con razón. “La puedes encontrar en cualquier tienda de alimentación. En el chino de aquí al lado la venden como churros”. “¿Y por qué la consumís?”. “Yo para hacer deporte”, contestó uno de ellos. “Yo cuando salgo de fiesta”, dijo otro. “Yo para estudiar más concentrado”, respondió el que iba cargado de libros.

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Journal of Feelsynapsis 14… divulgación de la buena

Son muchos los proyectos de divulgación científica que actualmente hay en marcha auspiciados por diferentes plataformas. Afortunadamente tengo la suerte de poder participar en varios de ellos pero hay uno al que le tengo un cariño especial. Se trata de Journal of Feelsynapsis, la revista de divulgación gratuita on line que comanda Enrique Royuela y de la que formo parte desde agosto de 2011.

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