Reto Scientia #16

Llega el Reto Scientia de septiembre. Veamos si han vuelto del verano con las pilas puestas y subamos el nivel un poco. Solo un poco. Tras las pistas de hoy se esconde uno de mis personajes científicos favoritos. Aunque no es muy conocido para el gran público, les puedo asegurar que su especialidad me está dando grandes alegrías en los últimos tiempos.

7 pistas tienen para acertarlo y alguna de ellas la pueden encontrar en el propio blog. Eso sí, como en anteriores ocasiones si quieren que les dé por correcta su respuesta deberán explicar el sentido de cada una de las pistas. Insisto, si no detallan su contestación no será considerada como válida. Es lo que hay. Aquí mando yo.

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Los 12 vídeos de “Ciencia en la Cocina” en un solo click

Una de las grandes experiencias que me ha dado el mundo de la divulgación es la oportunidad de participar en el programa Órbita Laika que emitió hace dos años TVE. Durante su primera edición tuve el placer de compartir plató en la sección “Ciencia en la Cocina” con Xabi Gutiérrez, jefe de innovación del Restaurante Arzak. Pues bien, hace unos días la Cátedra de Cultura Científica de la UPV/EHU publicó en su canal de You Tube una lista de reproducción con los 12 vídeos completos de “Ciencia en la cocina”, dirigidos por José A. Pérez y realizados por K2000 para la Cátedra de Cultura Científica de la UPV/EHU.

Para los amantes de la gastronomía científica creo que esta lista es una buena oportunidad para recopilar 12 vídeos en los que se habla de cocina…y de química, física, matemáticas, biotecnología, nutrición, medicina o bioquímica. En este enlace tienen acceso a la lista completa.

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Potitos 100% ecológicos libres de pesticidas

Hace aproximadamente 4 años fui a comprar alimentos infantiles para mi hija. Paseando por un centro comercial me quedé de piedra al encontrar un producto de la marca Hero que usaba el asombroso eslógan “Sin porquerías”. Desgraciadamente la historia se repite. Les cuento.

Este fin de semana mi hermano me mandó al supermercado a comprar potitos para su hijo. Como estoy un poco desentrenado en productos para bebés, antes de ir al centro comercial busqué en internet las novedades del mercado. A los pocos minutos encontré este vídeo de la nueva gama de productos “Hero Baby SOLO, 100% ecológicos” que me dejó perplejo. Volvemos a las andadas.

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Nanocosas

Si hay una disciplina científica que ha revolucionado la investigación y el desarrollo en los últimos años es la nanotecnología. Nanociencias, nanocompuestos, nanofibras, nanoalimentación, nanotubos, nanomateriales, nanoenvases, nanoencapsulación… el término “nano” está de moda. Sin embargo, tal y como les conté en este post, a los ciudadanos de la Unión Europea esto de la nanotecnología les suena a chino… y esto no es una buena señal. Hablemos de nanotecnología.

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La profesionalidad en el sistema de revisión de artículos científicos

Ayer, tras 4 meses de investigaciones en el laboratorio y una semana de redacción, envié un artículo científico a una revista internacional del área “Bioquímica y Biología Molecular”. En el momento que pulsé el botón “enviar” empezó su proceso de evaluación.

El primer revisor siempre es el editor. Comprobará si el artículo se ajusta a los objetivos de la revista (scope) y si le parece interesante. En caso de que así sea lo enviará a una serie de revisores internacionales (3 o 4 normalmente) para que emitan exhaustivos informes que valoren el trabajo en base a diferentes criterios como originalidad, importancia, actualidad, rigurosidad, etc. Posteriormente el editor leerá detenidamente dichos informes, tomará una decisión acerca de mi trabajo y me la comunicará a través de un e-mail que siempre da miedo abrir. Es lo que se conoce como “proceso de revisión por pares” (“peer review” en inglés), un sistema que está siendo puesto en tela de juicio por muchísima gente y sobre el que hoy quiero aportar mi pequeño grano de arena. Concretamente me centraré en uno de los aspectos del peer review que me parece muy importante y del que poco se habla: los revisores.

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“Antes volcar que parar” [Entrevista]

Hoy les traigo al blog algo que tiene poco que ver con la ciencia. Se trata de una entrevista muy personal que me ha hecho el periodista Antonio Arco para el periódico La Verdad. Es posible, y muy respetable, que a muchos de ustedes no les interese saber nada sobre la vida de las personas que escriben los posts que leen. A mí me ocurre al contrario. Será porque soy muy cotilla o porque me gusta conocer “un poquito” al escritor que hay detrás  de mis lecturas, suelo interesarme por este tipo de artículos.

Por si ustedes pertenecen a este segundo grupo de personas les dejo esta extensa entrevista en la que fui todo menos políticamente correcto y cuyo titular refleja perfectamente mi forma de ser: “Antes volcar que parar”. Para leerla pinchen este enlace.

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Un servidor en Campoamor. Fotografía: Fran Manzanera

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Sobre medicina, biotecnología y seguridad alimentaria

En el año 2006 el Premio Nobel en Medicina y Fisiología fue concedido a los profesores Andrew Z. Fire (Universidad de Stanford) y Craig C. Mello (Universidad de Massachusetts) por el descubrimiento en 1998 de la función del ARN de interferencia (ARNi). Fire y Mello no podían imaginar entonces, o quizás sí, que sus descubrimientos abrirían una nueva era en un área en la que ellos no eran especialistas: la alimentación. Vayamos por partes.

La información genética de un individuo está escrita en su ADN y se organiza en genes. En el núcleo celular, estos genes transcriben la información genética contenida en su ADN a ARN mensajero (ARNm). Este ARNm abandona el núcleo y se une al ribosoma de la célula, que traduce la secuencia de ARNm a su correspondiente proteína.

Pues bien, esta traducción y síntesis proteica se puede bloquear actuando sobre el ARNm, tal y como hacen los ARNi, moléculas pequeñas de 20 a 25 nucléotidos. Dicho con otras palabras: el ARN de interferencia es un mecanismo que impide la formación de proteínas.

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