El increíble mundo de las etiquetas pseudocientíficas (VIII)

Llega el verano y regresa al blog una de sus series más desternillantes. Tras el éxito obtenido por las siete ediciones anteriores (I, II, III, IV, V, VI,VII) aterriza la octava temporada de “El increíble mundo de las etiquetas pseudocientíficas”. Lo del marketing que usa la jerga científica para atraer al consumidor se nos está yendo de las manos. El post de hoy es un claro ejemplo. Algunas de las etiquetas o terapias que les voy a mostrar llegué a pensar que no eran reales. Pero sí. Comienza el juego.

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¿Qué edad tiene la Tierra?

A lo largo de la historia han existido grandes rivalidades científicas. Muchas de ellas han contribuido enormemente al progreso científico. Una de las más conocidas fue la que enfrentó a físicos, geólogos, biólogos, químicos y hasta obispos por descubrir la edad de la Tierra.

Basándose en la cronología interna de la Biblia, el obispo de Armagh, James Ussher, determinó que la Creación se inició en las primeras horas del domingo 23 de octubre del año 4004 antes de Jesucristo. Ussher publicó sus datos en 1654 en su obra ‘Annalium pars posterior’.

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An undated handout photo shows an illustration of a view of Mars as it might have appeared more than 2 billion years ago

Fuente: La Verdad

Nota: Este artículo forma parte de mi colaboración quincenal con el Diario La Verdad.

Jose

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Carta abierta a una placenta vegetal

Estimada placenta vegetal,

En primer lugar quisiera darte las gracias. Hace unas semanas, en el programa “Conexión Samanta”, vi a la periodista Samanta Villar entrevistando a una señora que, tras dar a luz, había decidido que su hijo continuara unido a la placenta a través del cordón umbilical. Un lindo gatito ronroneaba a escasos centímetros del niño. Luego me enteré que hay gente que recomienda comerse las placentas tras el parto. Me quedé tan impactado por estas noticias que durante un tiempo no quise saber nada de placentas. Sin embargo, tu sorprendente presencia en el envase del “Champú de las Estrellas” de la marca Queray prometiendo innumerables beneficios, me ha reconciliado con el gremio de las placentas. La alegría que me llevé al verte allí fue tal que he decidido escribirte esta carta. Espero que te guste.

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Sobre Palacios, Stradivarius y Pasteles

La ciudad de Murcia está de luto. El Palacio Real del Pastel de Carne, el Bar Zaher, ha cerrado sus puertas. Tras años sirviendo miles de unidades de la joya de la gastronomía murciana, ya no se escucharán más los dos golpes célebres del enorme cuchillo que quebraba en cuatro humeantes trozos los pasteles contra el mostrador de aluminio. Habrá que ir a otros bares o confiterías. Como homenaje a este lugar al que he acudido cientos de veces hoy les voy a contar algo que muy pocos saben. ¿Por qué se conoce al Bar Zaher como el Palacio Real del Pastel de Carne? Atentos a esta historia que entrelaza arquitectura, música, botánica, química y alimentación.

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Palacio Real de Madrid

Jose

Nota: Este articulo es mi prima colaboración en Next Doors.

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“Voy a comprar mentiras” [Conferencia]

El pasado 1 de junio tuvo lugar en Bilbao una conferencia muy especial. Me refiero a la que tuve el honor de impartir en el Auditorio Mitxelena del Bizkaia Aretoa de la UPV/EHU y que llevó por título “Voy a comprar mentiras”. ¿Y por qué fue especial? Como dice el maestro Joaquín Sabina: “Sobran los motivos”.

Participar en un evento de la Cátedra de Cultura Científica de la Universidad del Pais Vasco es un lujo. La organización es perfecta, el público bilbaíno entiende la cultura científica como ningún otro y un servidor se siente allí como en casa. El cariño que recibo en la capital vizcaína de mucha gente es lo primero que cuento cada vez que regreso a Murcia. Por todas estas razones, y como ustedes se pueden imaginar, la conferencia la preparé concienzudamente.

A pesar de que muchas de las cosas que les conté a los asistentes es posible que ustedes ya las sepan, ese día decidir cambiar el tono del discurso. Sin renunciar a la ironía y al humor que suelo emplear en mis charlas, intenté concienciar al público de que lo que está ocurriendo en el mundo de la alimentación tiene consecuencias para el consumidor mucho más allá de las económicas. Ah, y como dijo un sabio, ese día “hice de ser murciano un verdadero arte”. Ustedes juzgarán si lo conseguí.

Antes de acabar me gustaría agradecer a Juan Ignacio Pérez Iglesias, coordinador de la Cátedra de Cultura Científica de la Universidad del Pais Vasco y a los miembros de su equipo Uxune Martínez, Egoitz Gago e Iñaki Gorostidi lo bien que me trataron, una vez más, en mi visita a Bilbao. Eso sí, lo de la cena con Juan Ignacio en la Taberna Rogelio prefiero no contárselo. No por nada, sino porque no quiero darles envidia ni que se pasen, como dirían “Sabina e Iñako”, a la Cofradía del Santo Reproche.

Por cierto, si por algún extraño trastorno ustedes aun no tienen un ejemplar de “VAMOS A COMPRAR MENTIRAS”, en este enlace pueden conseguirlo. Su bolsillo, su salud y su cultura científica se lo agradecerán. Yo también.

Jose

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Burgos se planta ante la mentira y el fraude: “Curso de verano sobre ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico”

Me indigno cuando me entero que una universidad fomenta las pseudociencias mediante la impartición de másteres en homeopatía, cursos de especialistas en reiki, jornadas de bioneuroemoción, etc. La máxima institución docente e investigadora de este país no puede ceder su púlpito a la mentira y el engaño. Por ello hace dos años me alegré mucho de que la Universidad de Burgos diera un pasado adelante contra el fraude y ofertara la primera edición del curso de verano Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico en tiempos de incertidumbre.

Pues bien, el éxito de aquel curso fue tan grande que la Facultad de Ciencias Económicas y Empresariales de la Universidad de Burgos (UBU) acogerá este año, del 4 al 6 de julio, la segunda edición. Durante tres días, nueve especialistas (entre los cuales se encuentra un servidor aunque de especialista tengo poco) analizarán el auge de la pseudociencia y el papel de los científicos, los políticos y los medios a la hora de poner coto a todo tipo de supercherías.

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¿Funcionan los productos para estudiar?

Estamos en plena época de exámenes en la universidad y los grandes almacenes, farmacias y herboristerías se llenan de curiosos productos destinados a mejorar el rendimiento cognitivo, aumentar la concentración, incrementar la capacidad intelectual, estimular la memoria, etc. ¿Sirve para algo tomar estos suplementos que tanto éxito tienen entre universitarios e, incluso, entre personas de la tercera edad? ¿Merece la pena gastarse los casi 30 euros que cuestan de media estos productos?

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Nota: Este artículo forma parte de mi colaboración quincenal con el Diario La Verdad.

Jose

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